Het Oost-Afrikaanse Kenia heeft een christelijke meerderheid. Toch heeft de kerk in het noordoosten en in de kustgebieden zwaar te lijden onder de dominante aanwezigheid van moslims. Vrijwel alle christenen in Kenia hebben te maken met vervolging. De grootste dreiging komt van de terreurgroep al-Shabaab.

De situatie voor christenen

In het noordoosten van het land pleegt al-Shabaab veel aanslagen op christenen en kerken. Hierdoor moesten kerken hun deuren sluiten en verlieten veel christenen het gebied. Christenen die er nog wonen, worden in de gaten gehouden en kerkelijke activiteiten worden streng gecontroleerd. De terreurgroep krijgt hierbij hulp van lokale informanten. Christenen met een islamitische achtergrond in dit gebied hebben daarnaast te maken met constante vervolging door naaste familieleden. Zij worden onder druk gezet terug te keren tot de islam.

Ook corruptie vormt een groot probleem. Meestal doen de overheid en de politie niets aan de vervolging, waardoor daders vrij spel hebben.

Voorbeelden van vervolging

  • Aylaan* is christen en woont in een gebied waar veel moslims leven. Vorig jaar werd haar café verwoest door islamitische buren. “Ze maakten de tafels en banken kapot en stalen mijn gasformnuis, eten en geld. Mijn toekomst zag er somber uit, hoe moesten we nu verder?”
  • Wie zich binnen inheemse stammen bekeert tot het christendom, kan gedwongen worden om deel te nemen aan religieuze of culturele rituelen. Als je dit niet doet of hier kritiek op uit, kan dat lijden tot verbanning.
  • Moslimvrouwen die christen worden, kunnen worden gedwongen te scheiden en kunnen zelfs de voogdij over hun kinderen kwijtraken. Christelijke meisjes worden soms gedwongen te trouwen met een moslim.

Wat doet Open Doors?

Samen met lokale partners steunt Open Doors christenen in Afrika door:

  • noodhulp aan christenen (bijvoorbeeld voor coronaslachtoffers)
  • het geven van trainingen, zodat gelovigen groeien in geloof
  • het verspreiden van christelijke boeken en materialen
  • christenen en kerken te ondersteunen
  • sociaaleconomische ondersteuning
  • het verlenen van traumazorg
  • gebedsondersteuning
  • noodhulp aan christenen (bijvoorbeeld voor coronaslachtoffers)
  • het geven van trainingen, zodat gelovigen groeien in geloof
  • het verspreiden van christelijke boeken en materialen
  • christenen en kerken te ondersteunen
  • sociaaleconomische ondersteuning
  • het verlenen van traumazorg
  • gebedsondersteuning

* schuilnaam