Christenen in Myanmar bevinden zich op een kruispunt: wel of niet deelnemen aan protesten tegen de staatsgreep van de militaire junta. Die nam afgelopen maandag de macht over van de democratisch gekozen regering aangevoerd door Aung San Suu Kyi. Woensdagavond gingen opnieuw groepen burgers de straat op uit protest tegen de gewelddadige machtsovername van de militaire elite.

Slechts uren na de staatsgreep werd uit grote onvrede over de staatsgreep een speciale Facebookpagina in het leven geroepen. In een mum tijd sloten zich meer dan 150.000 burgers aan, via een speciale pagina werden protestacties gecoördineerd. Een dag na de staatsgreep vulden de straten in Myanmars grootste stad Yangon zich met toeterende auto’s en wandelaars die met pannendeksels op elkaar sloegen om hun woede over de militaire machtsovername kenbaar te maken.

Om deze video te kunnen bekijken moet u ‘Sociale media en advertenties’-cookies accepteren. Klik hier om uw cookie-instellingen te wijzigen. Vernieuw de pagina nadat u uw cookie-instellingen heeft bijgewerkt.

Woensdagavond trok de bevolking van Myanmar opnieuw met zaklantaarns de straat op om hun stem te laten horen en zich te laten zien. De nieuwe machthebbers zetten alles op alles om de protestacties de kop in te drukken. Facebook zou inmiddels uit de lucht zijn gehaald tot tenminste 7 februari, zo bericht de BBC donderdag.

“Dit zou een terugkeer naar de donkere tijden van de kerk in Myanmar kunnen betekenen,”

broeder Lwin, een partner van Open Doors in Myanmar.

Enorm kwaad

Dominee Mark uit Myanmar is woedend: “Ik ben enorm kwaad op de militairen. In één klap slepen ze ons van de weg naar meer ontwikkeling van ons land terug naar het verleden. Ik ben zeer ontdaan.’’

“Dit zou een terugkeer naar de donkere tijden van de kerk in Myanmar kunnen betekenen,” zegt broeder Lwin, een partner van Open Doors in Myanmar. “We hebben eerder totalitaire regimes gezien die alle toegang tot vrije informatie blokkeren. Al tientallen jaren is dit het geval in Noord-Korea en in China. Met deze dramatische ontwikkelingen is Myanmar de volgende in de rij. Ondenkbaar dat ons land dit nu ook overkomt. Juist nu we de afgelopen jaren zoveel stappen vooruit hebben gezet naar meer vrijheid.”

Oproep tot gebed

Open Doors-partner Daisy in Myanmar doet een dringende oproep tot gebed. “Bid om wijsheid voor de kerk, zodat we in deze complexe situatie onze koers kunnen bepalen.’’ De situatie is verwarrend omdat niet alleen aanhangers van de democratisch gekozen regering de straat opgaan. “Om steun te betuigen aan de militaire machtsovername, was er woensdag ook een support-mars, dichtbij de Shwedagon Pagoda.” Dat is een van de heiligste plaatsen in Myanmar. De overblijfselen van vier Boeddha’s zouden hier worden bewaard. “Het leger liet het allemaal toe. Iedere andere groep die daar bijeen was gekomen, zou direct een halt worden toegeroepen.”

Daisy zag dat bij deze pro-juntamars ook de boeddhistische Ma Ba Tha-monniken hadden aangesloten, een beweging die te boek staat als hardliners. “Een van de monniken nam het woord en benadrukte hoe belangrijk de boeddhistische godsdienst is voor Myanmar.” Hij bepleitte steun aan het legerkracht, die zouden het land uit deze moeilijke tijden kunnen redden.”