Man die kinderen voorleest uit de Bijbel

Hoe een school de harten van mensen verandert

Een hoopvol project voor kinderen in Ethiopië

Vervolging gaat niet aan kinderen voorbij. Dat weten Fasil* en Ezana* (7) maar al te goed. Op school werden ze gepest, geslagen en gediscrimineerd. Totdat er, met steun van Open Doors, op het terrein van de kerk een eigen school kwam. “De impact van deze school reikt verder dan alleen het onderwijs. Het heeft de harten van de gemeenschap veranderd.” 

Fasil & Ezana

We ontmoeten de zevenjarige tweelingbroertjes Fasil* en Ezana* Tadesse. Het zijn levendige jongens die opgroeien in een afgelegen dorp in Ethiopië. De schoonheid van de omgeving is verrassend. Weelderige bomen, uitgestrekte graslanden en traditionele huizen met tinnen daken sieren het landschap.

Maar daarachter schuilt een diepere realiteit van discriminatie en vervolging. Fasil en Ezana horen in de ogen van velen niet thuis in deze omgeving.

In de minderheid 

In deze regio van Ethiopië zijn de meeste mensen moslim of Ethiopisch-orthodox. Protestantse christenen, zoals de familie Tadesse, worden gezien als volgers van een westerse religie, en daarmee tegenstanders van de Ethiopische cultuur en identiteit. Zo worden alle niet-orthodoxe christenen vervolgd door islamitische groepen en door de Orthodoxe kerk. Yohannes, de voorganger van de lokale kerk waar Fasil en Ezana heengaan, vertelt over de onderdrukking. “Als iemand zich bekeert van een andere religie tot Jezus Christus, volgen er intimidaties en bedreigingen met de dood. Ze schrijven op een stuk papier: ‘Als je deze God niet afwijst, zullen we je afslachten’. Ze laten het papier achter bij de deur van de bekeerlingen. Een evangelische christen is in hun ogen niets waard.” 

Dat werd ook pijnlijk duidelijk toen een groepje gemeenteleden niet zo lang geleden eropuit trok om te evangeliseren. “Mensen uit de gemeenschap kwamen meteen op ons af en omsingelden ons, sommigen met wapens in hun hand. Ze vroegen waar we vandaan kwamen. De mannen van onze groep werden geslagen en vluchtten uit angst voor hun leven. Sommigen brachten drie dagen in het bos door, totdat ze zeker wisten dat het veilig was. Onze vrouwen werden aan hun haren over de grond gesleept, waarna de aanvallers de vrouwen op gruwelijke wijze vernederden. Het is een enorm psychologisch litteken voor deze broers en zussen”, zegt Yohannes.  

Nooit een hoog cijfer

De vervolging blijft niet beperkt tot volwassenen, ook kinderen zoals Fasil en Ezana zijn doelwit. Op school worden ze vaak gediscrimineerd of zelfs geslagen om hun geloof in Jezus. Hun vader Ermias, een evangelist, deelt zijn zorgen erover. “Ook al presteren onze zoons goed en behoren ze tot de slimste kinderen van de klas, de leerkracht weigeren hen een goed cijfer te geven.” Ermias had zijn kinderen graag naar een privéschool gestuurd, waar geen vervolging plaatsvindt, maar dat kon hij zich financieel niet veroorloven.  

Fasil en Ezana houden een kaars vast

De pijn verdwijnt 

Niet alleen de familie Tadesse kampte met dit probleem, ook andere christelijke gezinnen ervoeren veel geweld. Pastor Yohannes signaleerde de nood in zijn gemeenschap. Met hulp van Open Doors startte hij een project en startte hij een lokale school op het terrein van de kerk. Deze school biedt een veilige plek voor kinderen om onderwijs te krijgen.

Mensen die ons ooit haatten, lopen nu over het kerkterrein.

Yohannes: “Ik hoef me geen zorgen meer te maken over de veiligheid van de kinderen, want de locatie van de school is eigendom van de kerk.” De impact van deze school reikt verder dan alleen het onderwijs. Het heeft de harten van de gemeenschap veranderd. Zelfs de families die vroeger stenen naar de kerk gooiden, sturen nu hun kinderen naar deze school. “Door deze school kunnen we laten zien dat Jezus de Verlosser is”, zegt Ermias. En Yohannes vervolgt: “De pijn die we eerder voelden, verdwijnt langzaam maar zeker. Het maakt me echt blij dat de mensen die ons ooit haatten nu over het kerkterrein lopen.”  

Fasil en Ezana gaan graag naar hun nieuwe school. Fasil: “Ik speel er met mijn vrienden en krijg er les van mijn leraren. Leren vind ik leuk.” Zijn broer denkt er precies zo over. In de kerk klinkt ondertussen muziek. De kinderen zingen een lied: “Gods liefde is zo wonderbaarlijk.” 

* Schuilnaam 

Meisje bij een schoolbord

Sticht vrede, bouw een school 

Expres een lager cijfer krijgen. Pesterige opmerkingen horen over je geloof. Vernederd worden in de klas. Voor christelijke leerlingen kunnen de schooljaren een traumatische periode zijn. Open Doors steunt projecten om deze kinderen weer gelukkig te maken. Zoals in Ethiopië. Voor de tweelingbroers Fasil en Ezana Tadesse (hun verhaal staat op de voorgaande pagina’s) was de school lang een verschrikking. Als kinderen uit een evangelisch gezin kregen ze te maken […]

Lees dit verhaal
Roshan en zijn broer zittend bij de deur

Lezen is leuker dan houthakken 

Houthakken en water halen, veel meer had de zevenjarige Roshan* overdag niet te doen. Totdat hij de kans kreeg om naar school te gaan dankzij steun van Open Doors. “Leren lezen, dat vind ik het leukste dat er is!”  Samen met zijn broertje Aarush* kan Roshan naar school, in een dorpje diep in het oerwoud in een afgelegen deel van India. Het is een zogeheten ‘bridge school’, gratis onderwijs voor […]

Lees dit verhaal
Open Doors Magazines

Gratis Open Doors Magazine

Wil je meer weten over de vervolgde kerk? Vraag dan hieronder het gratis Open Doors Magazine aan. Je ontvangt het magazine zes keer per jaar per post, inclusief gebedskalender.  Bestel nu! Het Open Doors Magazine Het nieuwste nummer van ons magazine, dat rond 12 maart op je deurmat valt, staat in het teken van de vervolgde vrouwen. In dit nummer van het Open Doors-magazine lees je onder ander over Simin […]

Vraag ‘m nu aan!
Scroll naar boven