Toen ik uit school kwam en de poort naar onze tuin opende, hoorde ik geschreeuw en zag ik mannen met schoppen in de tuin graven. Binnen waren nog meer mannen. Ze schreeuwden tegen mijn vader, die ineengedoken in een hoek zat. “Appa, papa!”, riep ik. Ik vloog op hem af en sloeg mijn armen om zijn nek.

Mijn naam is Ji-ho*. Nooit zal ik de dag vergeten dat ze mijn vader meenamen.

Politieagenten doorzochten ons huis van boven tot onder. Ze haalden alles overhoop. Door de vragen en beschuldigingen die ze naar mijn vader riepen, werd duidelijk waar ze naar op zoek waren.

Ze wilden weten of hij een radio had. En ze wilden weten over zijn geheime boek.

De radio vonden ze niet. Die lag veilig verstopt achter de portretten van de Geliefde Leiders aan onze muur. Mijn vader had het altijd wel grappig gevonden dat de radio, zijn illegale verbinding met de buitenwereld, achter de beeltenis van Kim Jong-il was verstopt. Hij wist dat de agenten de portretten waarschijnlijk niet aan zouden durven raken.

Maar het boek vonden ze wel. Het lag, verpakt in plastic, in onze tuin begraven. Een van de agenten stapte triomfantelijk met het boek in zijn hand het huis binnen. Hij schopte onze kleine tafel omver, zodat de borden door de lucht vlogen, en smeet het boek voor mijn vaders voeten neer.

Mijn vader en ik huilden allebei. Op dat moment wisten we dat we elkaar nooit meer zouden zien.

De agenten duwden mijn vader naar buiten. Zachtjes huilend liep ik achter hen aan, tot ze de poort dichtgooiden en mij alleen achterlieten.

Ik heb mijn vader nooit meer gezien.

Geheime lessen

Ik heb altijd geweten dat de radio gevaarlijk was, omdat het in Noord-Korea streng verboden is om naar buitenlandse uitzendingen te luisteren. Maar mijn vader was bereid het risico te nemen. Hij hoopte via de radio te weten te komen of er ergens voedsel was. Hij dacht dat China misschien wat te bieden had en dat hij stiekem de grens over kon steke

Maar wat was er zo erg aan het geheime boek van mijn vader? Hij had me er vaak verhalen uit voorgelezen. “Een wijze man zat op een berg en begon te onderwijzen”, vertelde hij op een avond. “Hij zei: ‘Als zout zijn smaak verliest, waar is het dan goed voor?’ Mensen zijn als zout, Ji-ho. Als we onze vriendelijkheid voor anderen verliezen, verliezen we onze menselijkheid. Zorg dat je altijd je zoute smaak behoudt, Ji-ho!”

Ik wist niet wat dat verhaal of zijn woorden betekenden, maar ze bleven me bij. Waarom zou een les over vriendelijkheid zo gevaarlijk zijn in Noord-Korea?

Een schok van herkenning

Naarmate ik ouder werd, schuurde de pijn over het verlies van mijn vader steeds minder. Het ging nooit weg, maar ik had andere zorgen – zoals eten vinden en overleven. Ik begon naar de radio te luisteren voor nieuws over de buitenwereld, net als mijn vader. Ik plantte ook een paar groenten in onze tuin. Eigenlijk mocht dat niet, maar op mijn werk had ik al maanden geen normale voedselrantsoenen meer gekregen. 

Op een avond stemde ik de radio af op een zender die ik nog niet eerder had gehoord.

“Als zout zijn smaak verliest, waar is het dan goed voor? Dit zijn de woorden van Jezus en ze herinneren ons eraan dat we nooit onze zoute smaak mogen verliezen: onze liefde voor anderen.”

“Jullie zijn het zout der aarde”, klonk het ineens in het Koreaans. “Als zout zijn smaak verliest, waar is het dan goed voor? Dit zijn de woorden van Jezus en ze herinneren ons eraan dat we nooit onze zoute smaak mogen verliezen: onze liefde voor anderen.”

Ik liet bijna mijn thee vallen toen ik de woorden herkende. Wat betekende dit? En wie was Jezus? Was Hij de wijze leraar over wie mijn vader me had verteld?

De God van mijn vader

Vanaf dat moment luisterde ik waneer het maar kon stiekem naar die zender. Ik leerde andere dingen van en over Jezus: ‘De mens leeft niet van brood alleen’, ‘Het loon van de zonde is de dood, maar de genade die God schenkt, is het eeuwige leven in Christus Jezus.’ En het meest verbazingwekkende van alles: ‘Want God had de wereld zo lief, dat Hij zijn enige Zoon heeft gegeven, opdat iedereen die in Hem gelooft niet verloren gaat, maar eeuwig leven heeft.’

De mensen op de radio zeiden dat ze christenen waren. Op school had ik geleerd dat christenen westerse zendelingen zijn die kinderen ontvoeren en mensen doden. Maar dat beeld bleek totaal niet te kloppen. Deze mensen hadden het over liefde, vergeving en elkaar dienen.

Terwijl ik luisterde, raakte ik steeds meer overtuigd dat Jezus de wijze leraar was over wie mijn vader me had verteld. Jezus wilde mijn Heer en Redder zijn – en ik wilde Hem volgen.
Ik dacht aan wat Jezus had gezegd over ‘zout zijn’. Ik had nog steeds honger, maar ik begon mijn eten te delen met mijn buren. Ik hoopte zo iets van Jezus’ liefde te laten zien.

Ik ben christen geworden. Ik hoop dat ik ooit een andere volgeling van Jezus kan ontmoeten. Het zou geweldig zijn om mijn hoop en geloof met iemand anders te kunnen delen, al is dat levensgevaarlijk. Want onze leiders willen niet dat we iemand of iets anders dan hen aanbidden.

En dat is de echte reden dat mijn vader werd opgepakt – ze zagen dat hij een Heer heeft die veel groter is dan de leiders van ons land.

*Om de identiteit van Ji-ho te beschermen zijn sommige details in dit verhaal veranderd.

Toegewijd tot in de dood

Toen Kim Il-sung, de eerste leider van Noord-Korea, aan de macht kwam, verklaarde hij christenen al snel tot staatsvijand. Voortaan moest hij zelf als god vereerd worden. Kim liet Noord-Koreaanse kerkleiders doden of gevangen zetten. De kerk ging ondergronds. “Sindsdien leren Noord-Koreanen van jongs af aan dat christenen gevaarlijke vijanden zijn, die met wortel en tak uitgeroeid moeten worden”, legt veldwerker Simon* uit. Hij dient al meer dan 35 jaar […]

Lees meer
Saleh-uit-Jemen-bijbellezen

De ‘christengek’

De ene keer is het een sms’je, andere keren een telefoontje. Maar de boodschap is altijd hetzelfde: ‘Ze zijn naar je op zoek. Je gaat dood. Je dagen zijn geteld.’ De woorden zijn beangstigend, maar ze weerhouden evangelist Saleh* uit Jemen er niet van om mensen over Jezus te vertellen. Voor Saleh is opgejaagd worden niks nieuws. “Als ik thuis zou blijven, zou ik veilig zijn. Maar wat voor christen […]

Lees meer
Open Doors Magazine 2024

Gratis Open Doors Magazine

Wil je meer weten over de vervolgde kerk? Vraag dan hieronder het gratis Open Doors Magazine aan. Je ontvangt het magazine zes keer per jaar per post, inclusief gebedskalender.  Bestel nu! Het Open Doors Magazine Het nieuwste nummer van het Open Doors magazine, dat rond 7 mei op je deurmat valt, staat in het teken van het explosieve geweld waar vervolgde broers en zussen in India onder lijden. In dit […]

Vraag ‘m nu aan!
Scroll naar boven