Fulani

Onheil­spellende opmars in de Sahel

In de entreehal van het Open Doors-kantoor hangt een levensgrote foto van een kerkdienst in Soedan. ‘We worden geveld, maar gaan niet te gronde’, staat erbij. Profetische woorden over Afrika.

Het aantal christenen in Afrika groeit explosief. Waren het er in 2005 al 410 miljoen, de verwachting is dat hun aantal in 2025 tot 733 miljoen zal oplopen. Dat is de helft van de Afrikaanse bevolking. Toch is het geen succesverhaal, want steeds vaker en bruter keren vooral radicaalislamitische groepen zich tegen hen.

Jihad

In Afrika is een radicale islam in opmars. Om de zorg en angst van christenen daarover goed te begrijpen, is het nodig te weten wat jihadistische groepen in Afrika voor ogen staat. Vooral ‘11 september’ – de terreuraanslagen in 2001 in de Verenigde Staten – heeft enorme impact gehad. Islamitische militanten zagen de toen ingezette westerse ‘war on terror’ als een religieuze strijd, gericht tegen de islam. Van de weeromstuit grepen zij die confrontatie aan als rechtvaardiging voor een jihad (heilige oorlog) tegen ‘ongelovigen’.

Overal in Afrika, het Midden-Oosten en Azië krijgt de jihadistische opvatting voet aan de grond. Corruptie, zwakke regeringen en oorlogsgeweld vormen een vruchtbare voedingsbodem. Het palet aan radicaalislamitische groeperingen is gevarieerd en verwarrend; alleen al in Congo zijn zo’n 120 milities actief. Reden voor Open Doors om de situatie in de Sahel grondig in kaart te brengen.

Dat is geen opwekkend beeld. Boko Haram in Nigeria, al-Shabaab in Somalië, de ADF in de Democratische Republiek Congo en rondtrekkende Fulani-herders terroriseren de bevolking. Vooral christenen zijn het slachtoffer; in dit magazine staan slechts enkele van hun verhalen. Wat beweegt die extremistische organisaties?

Boko Haram

Deze terreurbeweging heeft de levens van tienduizenden christenen in met name Nigeria, Tsjaad, Kameroen en Niger verwoest. Boko Haram (letterlijk: ‘westers onderwijs is verboden in de islam’) valt doelgericht kerken en christenen aan om hen te verdrijven, met bloedige zelfmoordacties, bomaanslagen, ontvoeringen en verkrachtingen. Vooral in het noorden van Nigeria zijn christenen massaal gevlucht, maar ze kregen zelden een warme ontvangst bij hun geloofsgenoten elders in Nigeria. Ruim 900 kerken maakte Boko Haram met de grond gelijk. In 2015 sloot de beweging zich aan bij de Islamitische Staat in West-Afrika.

Al-Shabaab

Deze Somalische groepering ontstond in 2006 als militante vleugel van de zogeheten Unie van Islamitische Rechtbanken (ICU). Toen deze unie uiteenviel, trok al-Shabaab de macht naar zich toe. De beweging wil een theocratie vestigen in Somalië en andere Oost-Afrikaanse landen. Het bond de strijd aan met Ethiopië, maar werd verslagen. Al-Shabaab stapte over op een guerrilla-oorlog en voerde duizenden aanslagen uit in Somalië, Oeganda, Ethiopië en Eritrea. Ook Kenia werd doelwit, met als dieptepunt een dodelijke aanslag op christelijke studenten in Garissa. In de Hoorn van Afrika bracht al-Shabaab duizenden christenen om het leven, verdreef hen uit hun woonplaatsen of dwong hen tot bekering tot de islam. De groepering zond veel geradicaliseerde jongeren naar Oost-Afrika.

ADF

In de Democratische Republiek Congo woedt al decennialang een wrede, uitzichtloze oorlog. Sommigen noemen het zelfs de ‘derde wereldoorlog’ van Afrika, omdat veel omringende landen betrokken zijn bij geweld, mineraalroof en uitbuiting. De extremistische Forces Démocratique Alliées (vooral bekend onder de Engelse afkorting ADF) groeide uit tot belangrijke machtsfactor. De groepering ontstond uit de Tabliq-beweging, die door Saoedische geestelijken is opgezet in Rwanda en een strikte uitleg van de islam hanteert.

Omdat de ADF zich tegen de Oegandese regering keerde, verdreef het regeringsleger de groepering naar het noordoosten van buurland Congo. Daar sloot de ADF zich aan bij rebellen, met in het achterhoofd de gedachte om van Oeganda alsnog een islamitische staat te maken. De militie werkt nauw samen met al-Shabaab en valt christelijke gemeenschappen in de grensregio van Oeganda en Congo aan. Veel christenen zijn uit hun dorpen verjaagd of gevlucht, hun kinderen zijn doelwit van ontvoerders of worden onder dwang tot de islam bekeerd. Verschillende kerken sloten hun deuren, deels uit veiligheid, deels omdat er geen christenen meer zijn. De ADF houdt vooral in het noordoosten van Congo bloedig huis, zowel onder christenen als moslims.

In DR Congo zijn naast de ADF nog andere beruchte milities actief, zoals M23 en Mai-Mai. Zij streven afscheiding na of zijn uit op macht en financieel gewin in deze mineraalrijke regio. Naar schatting 120 milities bevechten elkaar en/of het regeringsleger in Congo, en terroriseren de bevolking.

Fulani

Fulani zijn nomaden die met hun kuddes rondtrekken in de Sahel en West-Afrikaanse landen. In Nigeria zijn deze herders vaak moslim. Van oorsprong weidden zij hun kuddes in het noorden. Droogte, verwoestijning, uitputting van natuurlijke bronnen en aanvallen van Boko Haram dwongen de Fulani meer zuidwaarts te trekken. Zo komen deze goedbewapende herders steeds vaker terecht op vruchtbare Middle Belt van Nigeria. In deze centrale regio wonen veel christenen, vaak boeren met een eigen stukje grond.

De strijd over de beperkte weidegrond is sindsdien enorm toegenomen. Sinds 2001 zijn naar schatting 60.000 mensen door geschillen over land vermoord. De Fulani staan inmiddels op de vijfde plaats van de ranglijst van de Global Terrorism Index. Vaak belagen zij kerken en christenen, in een poging hen te onderwerpen. Duizenden christenen zijn gedood, honderden kerken verwoest, terwijl de autoriteiten nauwelijks ingrijpen. De vrees groeit dat christenen op den duur zelf naar de wapens zullen grijpen.

Toekomst

De uitdagingen voor de Sahelregio zijn immens. “De vrijheid voor christenen ligt onder vuur. Militair optreden tegen radicaalislamitische groepen zal niet voldoende zijn”, stelt Open Doors-onderzoeker Yonas Dembele. “Ideologie kan alleen door ideologie bestreden worden.” Anders gezegd: de Sahel heeft het goede nieuws van redding en vrede door Jezus Christus dringend nodig.

Mary

De moed van een jonge vrouw

54 dagen lang is ze een gevangene. Ze wordt misbruikt en onteerd. Maar de twintigjarige Mary* blijft haar belagers recht in de ogen kijken. “Weten jullie echt niet, dat wat jullie doen verkeerd is? Geef je leven aan Jezus!” Op een zondag zit Mary in de kerk als ze een geweerschot hoort. Ze weet dat dat maar één ding kan betekenen: het dorp wordt overvallen. Mary springt op en rent …

De moed van een jonge vrouw Lees verder »

Lees het verhaal
Nacht van Gebed bord

Niet flierefluiten, maar bidden

Ieder jaar bidden honderden mensen in Nederland en Vlaanderen een nacht lang voor vervolgde christenen. Volgend jaar, van vrijdag 31 mei op zaterdag 1 juni, is de 37e editie van de Nacht van Gebed. Hoe is dit fenomeen eigenlijk begonnen? En wat zijn redenen om een hele nacht op de knieën te gaan? De allereerste Nacht van Gebed werd in 1988 in Ermelo gehouden. Het was het begin van een …

Niet flierefluiten, maar bidden Lees verder »

Lees het verhaal
Open Doors Magazines

Gratis Open Doors Magazine

Wil je meer weten over de vervolgde kerk? Vraag dan hieronder het gratis Open Doors Magazine aan. Je ontvangt het magazine zes keer per jaar per post, inclusief gebedskalender.  Bestel nu! Het Open Doors Magazine Het nieuwste nummer van ons magazine, dat rond 23 januari op je deurmat viel, staat in het teken van de Ranglijst Christenvervolging, die op 17 januari gepubliceerd is. Wist je dat wereldwijd 1 op de …

Open Doors magazine aanvragen Lees verder »

Vraag ‘m nu aan!
Hand in hand

Schrijf je in voor de

Maande­lijkse inspiratie­mail

Bemoedigende getuigenissen

Laatste nieuws

Inspiratie voor jou

Aanmelden inspiratiemail

Scroll naar boven