Nigeria steeg dit jaar twee plekken op de ranglijst. Christenvervolging in Nigeria is al jaren bruut en gewelddadig. Christenen zijn vaak slachtoffer van aanvallen van criminelen, militante Fulani-herders en radicaalislamitische groeperingen zoals Boko Haram en ISWAP.

De situatie voor christenen

Vooral in Noord-Nigeria hebben christenen het zwaar. Ze leven onder de strengislamitische shariawetgeving en worden dagelijks onderdrukt en gediscrimineerd. Ook zijn ze vaak doelwit van radicaalislamitische groeperingen. Christelijke jongens en mannen worden ontvoerd of vermoord. De vrouwen en kinderen die achterblijven, vormen een gemakkelijke prooi voor meer geweld. Vrouwen worden in veel gevallen ontvoerd of verkracht. De daders kunnen meestal ongestraft hun gang gaan.

Ook in het zuiden van het land zijn christenen niet veilig, ook hier zijn steeds meer gerichte aanslagen op christenen. Fulani-herders hebben zich gevestigd op het platteland, die christelijke boeren de toegang tot hun land ontzeggen en dorpen met een christelijke bevolking aanvallen.

Christenen met een moslimachtergrond houden uit angst hun geloof geheim. Zij lopen ook nog eens het risico om afgewezen te worden door hun familie.

Ontmoet pastor Jeremiah

“Fulani-herders vielen mijn kerk en dorp aan. We vroegen de regering om in te grijpen, maar ze deed niets. We bidden voor de strijders. God kan harten veranderen, voor Hem is niets onmogelijk.”

pastor Jeremiah

Voorbeelden van vervolging

  • Duizenden christenen sloegen op de vlucht voor het geweld. Ze zijn dierbaren kwijtgeraakt en leven nu in vluchtelingenkampen.
  • Drie jaar geleden werden 109 christelijke schoolmeisjes ontvoerd door Boko Haram. Alle meisjes zijn vrijgelaten, behalve Leah. Zij moest trouwen met een moslimman, omdat ze weigerde haar christelijk geloof op te geven.
  • Ook zeven jaar geleden werden er meisjes ontvoerd, zo’n honderd meisjes zijn nog zoek.

Wat doet Open Doors?

Samen met lokale kerken in het noorden van Nigeria steunt Open Doors de vervolgde kerk door:

  • Bijbel- en discipelschapstraining
  • traumazorg en noodhulp
  • sociaaleconomische projecten
  • advies over de rechten van christenen in het land
  • oproep tot gebed
  • Bijbel- en discipelschapstraining
  • traumazorg en noodhulp
  • sociaaleconomische projecten
  • advies over de rechten van christenen in het land
  • oproep tot gebed

Bekijk het land op de 6de plaats: Eritrea.

Ga verder naar het land op de 8ste plaats: Pakistan.