Nigeria is religieus gezien te verdelen in een overwegend islamitisch noorden en het zuiden waar christenen in de meerderheid zijn. Sinds Muhammadu Buhari van de islamitische partij APC in 2015 president werd, nemen pogingen om het land te islamiseren toe.

De situatie voor christenen

Christenen die in het noorden en midden van het land wonen, hebben veel te lijden van geweld van radicale moslimgroeperingen en militante Fulani-herders. Mannen en jongens worden tijdens hun aanvallen vaak vermoord. De vrouwen en kinderen die achterblijven, vormen een gemakkelijke prooi voor meer geweld. Christelijke vrouwen worden in veel gevallen ontvoerd of verkracht.

Christenen met een moslimachtergrond moeten hun geloof voor zichzelf houden, om niet afgewezen te worden door hun families. Die zetten hen onder grote druk om hun nieuwe geloof de rug toe te keren.

Het geweld tegen christenen in Nigeria is heviger geworden sinds het presidentschap van Muhammadu Buhari. Het land verscheen in december 2020 voor het eerst op de zwarte lijst van landen waar de vrijheid van godsdienst in gevaar is. Die lijst wordt jaarlijks opgesteld door de Amerikaanse regering. Veel geweld van Boko Haram en van Fulani-herders blijft onbestraft. Intussen is naast deze twee groepen een nieuwe groepering opgekomen, die zich laat gelden door aanvallen op christenen: ISWAP, een West-Afrikaanse zusterorganisatie van IS.

Ontmoet Martina

“God is dezelfde; gisteren, vandaag en tot in eeuwigheid. Bedankt, Open Doors, dat jullie een bron van hoop voor mijn kinderen en mijzelf zijn. Dit huis heeft God mij gegeven om andere weduwen aan te moedigen, zodat ze vasthouden aan God en de hoop niet verliezen.”

Martina

Voorbeelden van vervolging

  • De ontvoering van schooljongens in het noorden van Nigeria in december laat zien dat Boko Haram de strijd tegen ‘westers onderwijs’ blijft voortzetten. De terreurbeweging kiest vooral christenen als doelwit.
  • De man van Rose Matthew, predikant in Nbra Zongo, werd in april 2020 door Fulani-herders vermoord. De zwangere weduwe sloeg met haar twee dochtertjes op de vlucht.  

Wat doet Open Doors?

In samenwerking met lokale partners ondersteunt Open Doors de vervolgde kerk in Nigeria met:

  • traumazorg aan slachtoffers van vervolging
  • projecten die gericht zijn op de ontwikkeling van de christelijke gemeenschap
  • discipelschapstraining
  • noodhulp in crisissituaties
  • advies over de rechten van christenen in het land
  • traumazorg aan slachtoffers van vervolging
  • projecten die gericht zijn op de ontwikkeling van de christelijke gemeenschap
  • discipelschapstraining
  • noodhulp in crisissituaties
  • advies over de rechten van christenen in het land

Bekijk het land op de 8e plaats: Iran.

Ga verder naar het land op de 10e plaats: India.