De helft van de Eritrese bevolking is christen, maar een christen mag alleen lid zijn van een van de drie gevestigde kerken in het land. De Eritrees-Orthodoxe kerk is hiervan de grootste. Als iemand niet lid is van een van deze kerken, kruist vervolging gegarandeerd zijn pad.

De situatie voor christenen

De Eritrees-Orthodoxe kerk beschouwt zichzelf als de enige rechtmatige kerk. Daarom komt het in Eritrea voor dat deze kerk christenen vervolgt. Ook de overheid treedt hard op tegen christenen, bijvoorbeeld door hen op te sluiten in de gevangenis, te onderwerpen aan dwangarbeid of te weigeren een (bouw)vergunning voor hun kerk te geven.

Christenen ervaren zware druk vanuit hun families en gemeenschappen. Veiligheidsdiensten van de overheid vallen regelmatig huizen binnen waarbij ze honderden christenen arresteren. De buitensporige druk op christenen en het grove geweld vanuit de overheid dwong al vele christenen het land te ontvluchten.

Ontmoet Musse

“Het evangelie delen, dat was een van mijn belangrijkste doelen toen ik gevangenzat. Dat is natuurlijk verboden, dus we deden dit ’s nachts als de meeste mensen sliepen. Mensen in de gevangenis gaan door verschillende fases van frustratie en depressie. Deze mensen vonden onze boodschap geweldig, we zagen vele bekeringen plaatsvinden. Het evangelie kan niet geboeid worden!”

Musse

Voorbeelden van vervolging

  • In juni 2020 verstoorde de politie een bruiloft en arresteerde dertig christenen.
  • Een groep mannen werd in april 2020 omsingeld toen ze uit een kerkdienst kwamen. Ze werden gearresteerd en op transport gezet naar een gevangenkamp.
  • In februari 2020 werd hooggeplaatste, katholieke geestelijken de toegang tot Eritrea geweigerd. Dit is een voorbeeld van dat het de kerk verboden is internationale contacten aan te gaan.

Wat doet Open Doors?

In samenwerking met lokale partners ondersteunt Open Doors de vervolgde kerk in de Hoorn van Afrika door middel van:

  • bemoedigingen
  • praktische hulp
  • christelijke materialen en trainingen
  • projecten die de gemeenschap versterken
  • bemoedigingen
  • praktische hulp
  • christelijke materialen en trainingen
  • projecten die de gemeenschap versterken

Bekijk het land op de 5e plaats: Pakistan.

Ga verder naar het land op de 7e plaats: Jemen.