Colombia steeg elf plekken op de Ranglijst Christenvervolging. Dit komt vooral door het toenemende geweld van criminele groeperingen. Door de COVID-19-pandemie zijn veel Colombianen, onder wie talloze christenen, extra kwetsbaar voor georganiseerde misdaad.

De situatie voor christenen

Colombia is een christelijk land, de meeste Colombianen zijn rooms-katholiek. Wie actief is in de kerk, jongerenwerk doet of opkomt voor mensenrechten, kan te maken krijgen met fysiek geweld door criminele groeperingen. Vooral in de afgelegen gebieden hebben dit soort organisaties het voor het zeggen.

Omdat christenen zich openlijk uitspreken tegen hun illegale werk, zijn zij vaak het doelwit. Veel christenen worden bedreigd en afgeperst, sommigen worden zelfs vermoord. Jonge mannen lopen het risico te worden geronseld voor criminele activiteiten. Wie weigert hieraan deel te nemen, kan worden bedreigd, vervolgd of ontvoerd.

Ook christenen met een inheemse achtergrond zijn bijzonder kwetsbaar. Bekering wordt gezien als verraad van cultuur en erfgoed. Zij kunnen worden gevangengenomen, mishandeld of verbannen.

Voorbeelden van vervolging

  • Vrouwen die zich binnen de inheemse gemeenschap bekeren tot het christendom, kunnen worden gedwongen te trouwen met een niet-christelijke inheemse man. Of ze worden gescheiden van man en kinderen en verbannen uit de gemeenschap.
  • Pastor Alberto ontving onlangs een briefje van een criminele groepering. “Ze eisten dat alle jonge mensen in het dorp zich zouden aansluiten bij hun groepering. Als ik niet met ze zou meewerken, dan werd ik de stad uitgezet.”
  • De vader van Daniela werd doodgeschoten omdat hij actief was in de kerk. Daniela (12) denkt vaak aan hem. “Dan voel ik me verdrietig. Ik mis hem zo”, zegt ze. Daniela krijgt ondersteuning van Open Doors en is verhuisd naar een veiligere plek.

Wat doet Open Doors?

Samen met lokale partners steunt Open Doors christenen in de regio door:

  • het geven van trainingen, zodat gelovigen groeien in geloof
  • het verspreiden van christelijke boeken en materialen
  • scholingsprogramma’s voor kinderen
  • noodhulp te verlenen
  • het geven van trainingen, zodat gelovigen groeien in geloof
  • het verspreiden van christelijke boeken en materialen
  • scholingsprogramma’s voor kinderen
  • noodhulp te verlenen