Sinds het uitbreken van de Arabische Lente woedt er een burgeroorlog in Libië. De officiële regering in de hoofdstad Tripoli voert strijd met een rivaliserende regering, gesteund door generaal Haftar die een groot deel van het land in handen heeft. Daarnaast zijn verschillende groepen militante moslimfundamentalisten in het land actief. Sommige daarvan hebben trouw gezworen aan IS.

De situatie voor christenen

Het gebrek aan gezag van de landelijke regering heeft van christenen een extra kwetsbare groep gemaakt. Libische christenen met een moslimachtergrond staan onder grote druk om hun geloof op te geven. Familieleden en hun omgeving proberen hen voortdurend over te halen terug te keren naar de islam. Dat kan zelfs gepaard gaan met geweld. Geloven gebeurt daarom in het diepste geheim.

Daarnaast lopen moslimbekeerlingen risico ontvoerd of vermoord te worden door extremistische moslimgroeperingen in het land. Buitenlandse christenen afkomstig uit andere delen van Afrika zijn hun leven ook niet zeker in Libië. Zij vallen vaak in handen van mensenhandelaars en worden vervolgens uitgebuit of belanden in de prostitutie.  

Christenen die hun geloof tot uiting brengen of met anderen delen, worden gearresteerd. Met geweld wordt hen de mond gesnoerd. De kans op rechtsbijstand is klein als hen vervolgens iets overkomt. Net als vorig jaar staat het land op de vierde plek in de Ranglijst Christenvervolging.

Ontmoet Maizah

“Het was erg donker, maar plotseling stond er een man in de kamer die scheen als licht. Hij zag er niet onecht uit, maar ik voelde dat ik hem niet kon aanraken. Hij bleef de hele tijd naast me staan. Ik ervoer vreugde in mijn hart dankzij Zijn aanwezigheid. ‘Ik ben de Weg, de Waarheid en het Leven’, zei Hij tegen mij. Daarna verdween Hij.”

Maizah

Voorbeelden van vervolging

  • In 2020 werd een koptische christen ontvoerd en gemarteld door islamitische extremisten. Hij weigerde zijn geloof af te zweren en werd vermoord. Zeven andere koptische christenen zijn als vermist opgegeven.
  • Verschillende kerkgebouwen en andere christelijke locaties zijn in 2020 aangevallen en vernield.
  • Christelijke immigranten uit sub-Sahara Afrika zijn onder druk gezet om mee te vechten voor lokale milities. Anderen werden ontvoerd voor losgeld.
  • Islamitische groeperingen hebben beloningen uitgeloofd voor het aangeven van christenen. Dit gebeurde afgelopen jaar in een stad in Oost-Libië.

Wat doet Open Doors?

In samenwerking met lokale partners ondersteunt Open Doors de vervolgde kerk in Libië met:

  • trainingen
  • sociaaleconomische projecten
  • christelijke boeken
  • pleitbezorging
  • trainingen
  • sociaaleconomische projecten
  • christelijke boeken
  • pleitbezorging