Na jaren van oorlog (tegen IS) leek Irak in een rustiger vaarwater te zijn aangekomen. In 2020 leidde het gebrek aan toekomstperspectief van veel Irakezen echter tot grote anti-regeringsprotesten. De instabiliteit heeft een negatieve invloed op de situatie van christenen in het land.

De situatie voor christenen

Het geweld tegen christenen in Irak is in 2020 flink toegenomen. Om die reden steeg het land van plek 15 naar plek 11 op de Ranglijst Christenvervolging. Aanslagen van het Turkse leger in het noorden van Irak zorgen voor een leegstand van kerken. Ook ontvoerden islamitische extremisten het afgelopen jaar meer christenen dan in 2019.

Bij ontvoeringen of soortgelijke wetsovertredingen hoeven Iraakse christenen geen steun vanuit de overheid te verwachten. Zij behandelt hen als tweederangs burgers. Zo gebeurt het dat christelijke kinderen geen toegang krijgen op school. Volwassenen moeten hun baan opgeven of worden hun huis uitgezet door hun huisbaas.

In Irak is het verboden je te bekeren tot het christendom. Moslimbekeerlingen houden hun geloof daarom vaak geheim. Degenen die wel praten over hun geloof, verliezen vaak hun recht op een erfenis of het recht om te trouwen. Ook lopen zij het risico bedreigd, verstoten of mishandeld te worden door hun eigen familie of omgeving.

Ontmoet pastor Ammar

“Deze (corona)crisis herinnert ons er opnieuw aan hoe kwetsbaar we als mensen zijn. We hebben Gods redding ontzettend hard nodig.”

Pastor Ammar

Voorbeelden van vervolging

  • Een christelijke juwelier in Bagdad werd in maart 2020 doodgestoken waarna de overvallers zijn winkel plunderden. Vermoedelijk ging het hen voornamelijk om de buit, maar als minderheid vormen christenen in Irak een gemakkelijk doelwit.
  • In juli 2020 raakten 117 Assyrische christelijke families hun historische grond en gebouwen kwijt. Dit gebeurde in Noord-Irak op last van een rechterlijke uitspraak.
  • Als gevolg van militair ingrijpen van Turkije liggen 25 overwegend christelijke dorpen in Noord-Irak er momenteel verlaten bij. Meer dan tweehonderd christenen sloegen op de vlucht en minstens tien kerken hebben hun deuren gesloten.

Wat doet Open Doors?

In samenwerking met lokale partners ondersteunt Open Doors de vervolgde kerk in Irak met:

  • het uitdelen van Bijbels
  • noodhulp voor slachtoffers van oorlog en conflicten in de regio
  • traumazorg zodat mensen hun ervaringen met vervolging en geweld kunnen verwerken
  • microkredieten of begeleiding bij het zoeken naar werk
  • verschillende soorten trainingen, waaronder hulp bij trauma’s
  • het uitdelen van Bijbels
  • noodhulp voor slachtoffers van oorlog en conflicten in de regio
  • traumazorg zodat mensen hun ervaringen met vervolging en geweld kunnen verwerken
  • microkredieten of begeleiding bij het zoeken naar werk
  • verschillende soorten trainingen, waaronder hulp bij trauma’s

Reis je virtueel mee
naar Irak?

Meld je direct aan

Bekijk het land op de 10e plaats: India.

Ga verder naar het land op de 12e plaats: Syrië.