De Bhutanese overheid ziet het boeddhisme als het nationale erfgoed van Bhutan. Zij onderdrukt alles wat hiervan afwijkt om de nationale identiteit en eenheid te behouden. Het christendom is iets ‘buitenlands’ dat moet worden uitgebannen.

  • Regio: Azië
  • Hoofdreligie: Boeddhisme
  • Inwoners: 793.000
  • Christelijke bevolking: 20.000
  • Aanjagers van vervolging: religieus nationalisme en etnische vijandigheid
  • Meest merkbaar in: kerkelijk leven, gemeenschapsleven en publieke ruimte
Vooral christenen in het midden en oosten van Bhutan worden vervolgd om hun geloof. Boeddhistische leiders zitten hen dwars. Christenen met een boeddhistische achtergrond hebben bovendien te maken met vervolging door familieleden. Het boeddhisme is onlosmakelijk verbonden met de Bhutanese nationale identiteit. Elke inwoner dient het boeddhisme aan te hangen. Bekeert een Bhutanees zich tot het christendom, dat wordt hij op z’n minst gewantrouwd.

Vaak wordt er veel moeite gedaan om een christen terug te winnen voor het boeddhisme. Religieuze leiders, de lokale gemeenschap en familieleden werken hierin veelal samen. Geen enkele kerk is officieel erkend door de staat. Dit betekent dat christelijke samenkomsten illegaal zijn. Een doopdienst kan niet in het openbaar plaatsvinden. Ook krijgen christenen vaak geen toestemming om hun doden op christelijke wijze te begraven.

Voorbeelden
  • Een jonge studente presteerde goed tijdens haar examens. Toch moest ze het examenjaar overdoen, omdat ze christen is.
  • Een christen kreeg geen identiteitskaart, omdat zijn moeder weigerde het christelijk geloof af te zweren. De lokale autoriteiten probeerden haar daartoe te dwingen.
  • Boeren in Bhutan werken samen en helpen elkaar bij het planten en oogsten. Christelijke boeren worden hierin buitengesloten.
  • In de stad Paro is een gebouw vernield dat als kerk werd gebruikt.
Via lokale partners steunt Open Doors de christenen in Bhutan. Daarnaast roepen we wereldwijd op tot gebed voor onze Bhutanese broers en zussen.

Help vervolgde christenen

Helpt u vervolgde christenen met een gift?
DONEER NU

Gerelateerde nieuwsberichten