Myanmar (het vroegere Birma) is al sinds 1948 in de greep van een burgeroorlog, de langstdurende ter wereld. Burgers zijn hierdoor al jarenlang onderworpen aan de macht van het leger. De militaire junta zorgt ervoor dat zo weinig mogelijk mensen afdwalen van de nationale godsdienst, het boeddhisme.

De situatie voor christenen

Boeddhisten die zich ondanks alle druk bekeren tot het christendom, staat vernedering en mishandeling te wachten. Hun nieuwe geloof wordt gezien als verraad van het systeem waarin zij opgegroeid zijn. Het komt vaak zelfs zo ver dat de bekeerling zijn of haar familie en dorp noodgedwongen verlaat.

Ook de vaste kern van christenen – vooral in de deelstaten Kachin, Kayin en Shan – ontkomt niet aan vervolging. Boeddhistische monniken zetten gemeenschappen aan tot het aanvallen van kerkgebouwen. Van de regering hoeven christenen geen steun te verwachten. Met harde hand slaan regeringsgezinde troepen (vermeende) opstanden van minderheden, zoals christenen, neer. Samen met andere minderheden zijn meer dan 100.000 christenen hierdoor ontheemd geraakt. In de kampen waar zij opgevangen worden, is nauwelijks voedsel en gezondheidszorg aanwezig.

Ook onder de bevolking is veel weerstand tegen het christendom. Mensen van wie bekend is dat ze christen zijn, worden in de gaten gehouden. Kinderen van christelijke ouders worden buitengesloten op school of mogen zelfs helemaal geen lessen volgen. Bij coronahulp vanuit de overheid afgelopen jaar werd de scheiding tussen christenen en de boeddhistische bevolking opnieuw pijnlijk duidelijk. Christenen lopen die hulp vaak mis vanwege hun geloof.

Ontmoet pastor Moses

“De tovenaars in het dorp wilden onze bediening om zeep helpen. Maar tegelijk zijn ze erg bang, omdat we het evangelie hier brengen.”

Pastor Moses

Voorbeelden van vervolging

  • Bij coronahulp vanuit de overheid worden christenen overgeslagen.
  • Tijdens luchtaanvallen van het leger in maart 2020 werden 21 burgers gedood en raakten 24 mensen gewond. Meer dan 6.000 mensen – volgens lokale bronnen allemaal christenen – sloegen vervolgens op de vlucht.
  • In april 2020 raakten overheidstroepen slaags met een extremistische boeddhistengroep. Vier mensen kwamen om, onder wie twee christenen. 

Wat doet Open Doors?

In samenwerking met lokale partners ondersteunt Open Doors de vervolgde kerk in Myanmar met:

  • het uitdelen van christelijke lectuur
  • discipelschap- en leiderschapstraining
  • training voor jongeren en kinderen
  • sociaaleconomische projecten om te voorzien in levensonderhoud
  • cursussen voor gezinnen en echtparen
  • het uitdelen van christelijke lectuur
  • discipelschap- en leiderschapstraining
  • training voor jongeren en kinderen
  • sociaaleconomische projecten om te voorzien in levensonderhoud
  • cursussen voor gezinnen en echtparen

Bekijk het land op de 17e plaats: China.

Ga verder naar het land op de 19e plaats: Vietnam.