Na jaren van strijd heeft de Syrische regering weer het grootste deel van het land onder controle. In gebieden die nog in handen zijn van radicale islamitische groeperingen, zijn vrijwel alle kerken vernietigd of ingenomen. Christenen kunnen er niet voor hun geloof uitkomen. Waar de regering het (weer) voor het zeggen heeft, hebben zij meer ruimte. Maar moslimbekeerlingen ervaren vaak heftige vervolging vanuit hun familie. 


  • Regio: Midden-Oosten
  • Hoofdreligie: islam
  • Inwoners: 18.284.000
  • Christelijke bevolking: 744000
  • Aanjagers van vervolging: islamitische onderdrukking, etnische vijandigheid, dictatoriale paranoia en georganiseerde misdaad
  • Meest merkbaar in: kerkelijk leven en familiesfeer
De situatie in Syrië 
In de afgelopen jaren leefden Syrische christenen regelmatig in grote angst. Door de verschillende fundamentalistische moslimgroeperingen die in het land actief zijn, werden ze geïntimideerd en bedreigd. Vanwege hun publieke rol waren vooral veel voorgangers het slachtoffer van ontvoering. En dat gebeurt nog steeds. Maar ook leden van evangelische, pinkster- en baptistengemeenten zijn extra kwetsbaar, omdat deze gemeenten klein zijn en als ‘westers’ beschouwd worden. 
 
Waar de macht van radicale moslimmilities gebroken is, bouwen christenen voorzichtig hun bestaan weer op. Maar hun situatie is nog allesbehalve zeker. De invloed van de radicale islam op de bevolking is sterk. De overheid houdt ook scherper toezicht op iedereen die zij ziet als mogelijke bedreiging van de rust in het land, zoals moslimbekeerlingen. Deze christenen staan onder grote druk vanuit hun familie en omgeving om terug te keren naar de islam. Als ze dit niet doen, lopen ze het risico verstoten te worden of erger. 
 
De inval die Turkije in oktober 2019 deed in het noorden van het land, betekende een nieuwe klap. Tientallen christelijke families sloegen op de vlucht.  
 
Voorbeelden van vervolging 
  • De burgeroorlog van de afgelopen jaren heeft de kerk in Syrië zwaar getroffen. Van de ruim twee miljoen christenen die er waren, is zo’n tachtig procent gevlucht. Onder hen die weggegaan zijn, zitten relatief veel jongeren, waardoor de achtergebleven gelovigen een vergrijzende minderheid vormen die extra kwetsbaar is. 
  • De inval van Turkije in Noord-Syrië was voor christenen extra bedreigend. Tienduizenden van hen kregen direct te maken met het conflict. Bovendien konden in de onrust van de oplaaiende gevechten honderden moslimextremisten die er in gevangenissen zaten, ontsnappen.
  • Op 12 mei 2019 werd het christelijke stadje al-Suqaylabiyah, hoewel het ligt in gebied dat in handen van de regering is, met kanonnen bestookt door militante moslims. Vijf kinderen die op de zondagschool buiten aan het spelen waren, werden gedood. Een zesde stierf een week later aan de opgelopen verwondingen. 
Wat doet Open Doors in Syrië?
Open Doors ondersteunt de kerk in het Midden-Oosten onder meer met: 
  • christelijke lectuur en trainingen, 
  • noodhulp voor slachtoffers van oorlog en conflicten in de regio, 
  • traumazorg zodat mensen hun ervaringen met vervolging en geweld kunnen verwerken, 
  • microkredieten of begeleiding bij het zoeken naar werk, 
  • activiteiten voor jong en oud om de gemeenschap te versterken. 

Help vervolgde christenen

Helpt u vervolgde christenen met een gift?
DONEER NU

Gerelateerde nieuwsberichten